第08版:环球

后疫情时期,监管机构如何助建更美好家园?

出版时间:2021-01-22

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  对ICT监管机构而言,重建更美好家园意味着为各自区域的人们带来价格可承受的、安全可靠和可信的连接以及在线接入和服务。这也意味着确保每个人都能接入网络,无论其生活在世界的哪个角落,也无论其社会经济水平如何。

  日前,国际电信联盟举办了第20届全球监管机构专题研讨会(GSR),就如何重建更美好家园展开深入讨论。

网络经受住了疫情考验

  尽管新冠肺炎疫情具有危机所具备的各种特征,但监管机构有许多理由对疫情时代抱有希望。“新冠肺炎疫情危机也是监管界不能错过的一个机会之窗。”今年GSR主席、瑞典邮政和电信管理局(PTS)局长、BEREC现任主席DanSjoblom在早些时候举行的区域监管圆桌会议上表示。

  国际电联电信发展局主任多琳·伯格丹-马丁也出席了会议,她说,尽管在新冠肺炎疫情期间,网络已经达到了极限,但“网络在很大程度上仍保持着可操作性和复原力”。

  此外,当前的危机也加速了对数字技术的采用。她指出:“世界已改变,我们现在的工作、互动和做生意方式均已与以往不可同日而语。”

  事实证明,远程办公可带来特殊的益处,因为它提高了一些监管协会成员的参与度。“疫情迫使我们和我们的成员在家工作。”区域技术电信委员会执行秘书Allan Ruiz认为,“这让我们有机会与更多的会员互动,因为他们不需要出差参加会议。”

重建更美好家园面临的挑战

  全球监管机构在从应对疫情转向复苏的道路上还有诸多障碍需要清除。国际电联最新数据显示,全球仍有36亿人尚未接入网络。在地球上的许多偏远地区,宽带发展受到人口甚至地理限制的阻碍。

  在另外一些地方,永久连接的价格根本是无法承受的。西非经济和货币联盟数字经济主任Abosse AkueKpakpo表示,西非许多地方就是这种情况:“在一些(西非)国家,宽带费用可达到平均工资的60%。”他指出,“这使得公民无法(远程)工作或在线学习”。

  “服务质量仍然是非洲面临的一项主要挑战,同时还存在漫游监管问题。”西非电信监管机构大会秘书长Laminou Elhadji Maman补充道。

  由于预计疫情之后会出现经济危机,所以信息通信技术(ICT)的投资资源可能更难获得。即使不考虑疫情,ICT行业的潜在投资者也必须应对投资回报周期长的问题,而且在为偏远和服务不足地区提供服务时还必须承担高昂的运营和维护成本。

共享解决方案至关重要

  监管协会的代表一致认为,在后疫情时代的数字生态系统中,合作至关重要,在国家层面的政府部门内部以及区域层面的国家之间尤其如此。

  法语国家电信监管网络代表Charles Milogo说,包括布基纳法索、尼日尔和马里在内的西非国家的次区域举措正在帮助确保跨境连接。“监管协会必须继续合作,以确保连接计划得以执行。”他表示。

  为了解决价格无法承受的连接问题,Akue-KpakPo建议效仿一些国家对水电实行的补贴。

  Ruiz介绍说,他所在的组织制定了关于“合理使用互联网”的最佳做法指南,以避免通信网络不堪重负而被压垮。他说,所采取的措施包括额外频谱的临时使用、监管沙盒以及与内容提供商就在封闭期间降低其流媒体服务质量达成的协议。

  即将上任的BEREC主席Michel Van Bellinghen代表BEREC承认,虽然欧洲网络没有发生严重拥堵,但在春季封闭的前几周,网络确实面临压力。“大型平台运营商被要求降低其流媒体服务质量,以便网络能够应对激增的需求。”他指出。

  “我们正在举办关于网络安全的讲习班,以提高消费者的意识。”南部非洲通信监管机构协会的Antony Chigaazi说,他提到需要进一步根据新冠肺炎疫情情况调整活动和工作的轻重缓急。

  根据突尼斯国家电信管理局电子通信市场观察站主任兼阿拉伯电信和信息技术监管机构网络代表Karima Mahmoudi的说法,突尼斯当局对新兴技术进行了试验,使用机器人来核实人员流动情况,以遏制新冠肺炎疫情的传播。“我们还实施了‘电子钱包’项目:一种虚拟钱包,方便人们远程领取工资,避免流动或去往人群聚集的地方。”她说。

  多琳·伯格丹-马丁在对第一次嘉宾讨论的总结中指出,本次会议上提到的一些做法将长期存在。

后疫情时期监管机构的重要任务

  Van Bellinghen建议,为了应对未来的挑战,监管机构需要具有能够预测未来趋势的前瞻性思维。他说,其中之一是可持续性,这将是BEREC在2021年主要关注的问题。

  监管机构协会提到的主要任务包括降低互联网接入成本,以及在重大紧急情况发生时向相关地区所有电话发送警报的区域公共警报系统。

  与会者提到,统一频谱使用是另一项主要任务,跨区域开展共同活动也是如此,例如可互操作并可在区域层面便于旅行的数字身份系统。最后,缩小数字鸿沟同样是监管机构的重要任务,尤其是在教育方面。Akue-Kpakpo说,以布基纳法索为例,在私立学校上学的学生经常受益于在家上网获取学习资料,而许多公立学校的学生则无法如此行事。

评估和协作将成重点工作

  Van Bellinghen指出,监管机构面临的任务是双重的。首先包括对过去几个月所采取的措施进行全面评估,如国际电联全球网络复原力平台REG4COVID中汇编的措施——来自世界各地的监管机构和政策制定机构都为之提交并交流了最佳做法。

  Ruiz赞同有必要分享挑战并交流经验,他认为地方政府的作用在未来几个月是至关重要的,因为它们需要了解监管机构所进行的讨论和确定的最佳做法。他表示:“所有国家必须共同应对监管方面的挑战,且必须采取多边行动,以便在未来取得进展。”

  其次,必须深化机构间的合作,Van Bellinghen在闭幕词中呼吁,因为不管紧急情况的性质如何,“没有任何一个国家、任何一个监管机构能够在应对危机时始终单打独斗”。

  (来源:国际电信联盟)

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