第04版:环球

小企业真正复苏需要科技支持

作者:世界经济论坛

出版时间:2021-01-12

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  疫情期间,我们利用科技来维持经济运转,并保持人们之间的联系、健康与安全。然而,大多数解决方案与讨论倾向于为个人或公共实体提供帮助。其中大多数方案不能满足中小企业的需求,而这一群体也不能被忽视。

应对比例的差距

  现存科技应对重点已经指向政府、研究/教育及个人。波士顿咨询公司最近一项对科技用例的分析显示,疫情期间,这些部门获得了近90%的科技应对解决方案,而仅不到10%的解决方案面向中小企业。

  在全球转向抗击病毒的初期阶段,这种差距是合理的。新的与重新使用的技术会在这些问题出现时而将其迅速解决。但随着世界进入“新常态”(包括隔离与持续封锁)时,我们的关注点必须包括科技公司如何支持中小企业,尤其是在这些企业难以度过第二波浪潮的情况下。

  中小型企业通常分为雇佣人数少于250人的正式及非正式企业。尽管中小企业的规模有限,但就其对就业与国内生产总值做出的贡献而言,这些企业在全球经济中占了相当大的比重。根据最近的研究,中小企业提供了全球三分之二的就业岗位,贡献了全球35%~50%的国内生产总值,创造了超三分之二的新就业机会。

  疫情过后,这些企业面临着巨大挑战。由于获得资本与现金储备的渠道较少,中小企业可能会发现其难以“抵御”疫情的长期影响,或难以改变其商业模式以适应这种情况。在疫情期间,这些企业启动的业务应急计划不够健全。一旦合作伙伴受到影响,那么供应商较少、较为单一的中小企业将面临更高的风险。在需求方面,中小企业往往在受疫情影响最严重的行业开展业务,如零售、个人服务以及旅游业。

  这些因素都将导致许多中小企业在疫情期间被迫停业,而且再也不会重新开业。数据显示,在2020年春季及夏初各国政府实施封锁期间,中小企业的破产率翻了一番。各国的国内生产总值随着封锁而下降。虽然新的企业可能会填补这一空缺,但这个过程需要相当长的时间,从而减缓了复苏的速度。

  专注于中小企业具有战略意义。中小企业在就业与国民生产总值中占据了惊人的比例,这表明其在全球企业解决方案需求中所占的份额。现在投资于建立关系与经济复苏将有助于留住现有客户并吸引新的长期客户。这些来自世界各地的客户正在将这些企业的流程数字化,并且现在正是科技及通信企业为共同利益而与其合作的时候。虽然政府的支持是中小企业在封锁期间赖以生存的生命线,但在全球经济开始复苏之际,无论从宏观还是微观角度,中小企业都必须得到足够的关注与支持,这样才能在高度数字化的“新常态”中运作。

科技的独特作用

  科技企业可以帮助中小企业获得其所需的融资,适应新的工作模式,并最终顺利复工。作为“新常态”经济的主要推动力,中小企业是具有专业知识与灵活金融体系的产品及服务供应商,以支持中小企业适应数字第一的世界。

  一些解决方案正在涌现:在线广告积分——由谷歌等公司提供,小企业可以利用积分来抵消平台上的广告费用,这会将在线客户吸引到现有的业务或新的数字产品上,而这在封锁期间至关重要;以业务为中心的复工解决方案,如Salesforce、微软和联合健康集团,以及许多其他科技企业提供的解决方案,不仅可以减少人工追踪公司内部情况的工作量,而且也允许中小企业协作或独自向企业对企业的电子商务模式(B2B)与企业对消费者的电子商务模式(B2C)客户提供服务。此外,免除产品与服务的移动支付费用可以开展更多的数字交易,并减少人与人之间的接触,即便在商店销售产品时也是如此。在许多非洲国家等商业活动严重依赖移动支付的地区,这一点尤为重要。

  在全球范围内为这些企业提供适当的援助,需考虑企业目前采用技术的领域。中小企业对数字技术的采用落后于大型企业,而且在部门内部也存在差异。在企业获得必要的硬件之前提供通信支持不会带来最佳结果。同样,技术教育必须适应目标受众的水平。对于企业来说,中小企业往往因规模太小,而导致大型企业无法与之合作,也无法与大客户合作以助于建立其自身的能力。因此,了解中小企业在每个国家与细分市场中的独特需求与成熟度水平,并在没有额外支持的情况下,以一种使中小企业可以完全采纳的方式提供解决方案,将是其救命之道。我们需要跨技术层的解决方案来帮助所有企业。新冠肺炎疫情是一个全球性问题,需要采取细致入微的全球对策。

  迄今为止,科技行业已经采取了一些应对措施,但如果要保护我们的中小企业不成为新冠肺炎疫情的另一个牺牲品,我们还需要做更多的工作。现有的援助具有创造力,可能也会有所帮助,但科技公司现在必须加快行动,以考虑各种可能的技术需求。这一努力可能需要与各国政府进行更多的公私合作,特别是在中小企业的互联互通与数字化融合方面,但鉴于全球经济复苏在一定程度上取决于这些企业的恢复,以为其创造就业机会及提高国民生产总值,这种合作应该尽早开始,不应推迟。

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