第03版:环球

印度 Jio 公司缘何受国际资本热捧?

作者:赵媛

出版时间:2020-07-28

全文共3020字

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  高通公司的风险投资部门7月初表示,将向印度的Jio Platforms投资9710万美元,约购其0.15%的股权。此后两天,Google也宣布将向印度数字服务公司Jio Platforms投资45亿美元,以换取该公司7.7%的股份……近来,Jio Platforms 开启了疯狂的吸金模式,国际资本流水般涌入,资本狂热的背后透露了哪些信息?

热钱涌入

  高通和Google两大巨头的注资仅仅是Jio Platforms 开启疯狂吸金模式下的最新案例。事实上,在约三个月的时间里,这家公司通过十几次融资获得了200亿美元。投资者还包括Facebook、英特尔投资、私募股权公司Silver Lake、Vista Equity Partners和General Atlantic以及阿布扎比两个最大的主权投资机构。其中,英特尔7月初表示,将向Jio Platforms投资2.5亿美元;6月,阿联酋主权财富基金“穆巴达拉(Mubadala)”表示,将向Jio Platforms投资12亿美元,而沙特阿拉伯的公共投资基金则投入了15亿美元;三个月前,Facebook宣布向Jio Platforms注资57亿美元,获得Jio Platforms近10%的股份,这也是Facebook自以190亿美元收购WhatsApp以来最大的一笔交易。而KKR、General Atlantic、银湖和Vista等其他美国投资者也已经向Jio Platforms投入了数十亿美元。

  高通的这项投资将支持Jio Platforms向印度客户推出先进的5G基础设施和服务。高通公司首席执行官史蒂夫·莫伦科普夫(Steve Mollenkopf)说:“作为在印度长期存在的赋能者和投资者,我们期待在Jio的愿景中发挥作用,以进一步革新印度的数字经济。”

  Google最近还刚刚宣布成立了100亿美元的谷歌印度数字化基金(Google for India Digitization Fund),以帮助加速印度的数字经济发展。

  通过谷歌印度数字化基金,Google将在未来5~7年向印度投资约100亿美元。Google首席执行官Sundar Pichai表示,投资将集中在对印度数字化重要的四个领域:为每个印度人以他们自己的语言(无论是印地语、泰米尔语、旁遮普语还是其他语言)提供负担得起的网络介入和信息;开发与印度的独特需求密切相关的新产品和服务;在企业继续或着手进行数字化转型时为他们赋能;在健康、教育和农业等领域利用技术和人工智能服务社会公益。

  在印度长大的Pichai说:“由于莫迪总理对数字印度的愿景,该国在使10亿印度人上网方面取得了巨大进展。低成本智能手机与负担得起的数据以及世界一流的电信基础设施相结合,为新机遇铺平了道路。”





Jio的神话

  Jio Platforms凭什么拥有如此强大的吸金能力呢?说起这家公司,如果提Reliance Jio这个名字可能更为人熟知。Reliance Jio是Jio Platforms旗下的电信运营公司。自四年前进入印度市场以来,Reliance Jio跳过2G、3G,凭借其仅支持4G LTE的网络,颠覆了印度之前以2G为主的电信市场。通过最初用半年的时间向用户免费提供大量4G数据和语音服务,Reliance Jio迅速在印度市场脱颖而出,并掀起了印度市场惨烈的价格战。也造就了逆袭神话,据统计,Reliance Jio用户数实现从0到1亿的突破仅仅用了70天。

  Reliance Jio为用户提供了极低的价格、广泛的覆盖和数据业务。根据GSMA的《移动经济2020年报告》,Reliance Jio进入市场引发的价格战给印度带来了几乎全球最便宜的移动数据业务,而目前印度4G连接数也占到全国总移动连接的近60%。目前该公司已经成为印度最大的移动运营商,拥有超过3.88亿用户。该公司表示,Jio在未来三年内将继续强劲增长,拥有超过5亿移动用户、超过10亿个智能传感器以及超过5000万个家庭和企业用户。

  这波大胆操作的背后是实力的支撑。成立于2015年12月的Jio Platforms背后是实力雄厚的信实工业集团(Reliance Industries)。信实工业是印度最大的私营企业,也是印度第一家进入全球500强的私营公司。以油气、石化业务起家的信实工业近年来开始将触角向电信、零售等行业延伸。而Jio Platforms则承载了信实集团数字化相关的服务和产品。Jio Platforms在其数字生态系统中进行了大量投资,其主要技术包括宽带连接、智能设备、云计算和边缘计算、大数据分析、人工智能、物联网、增强和混合现实以及区块链。

亚洲首富的野心

  随着科技巨头的大量投资涌入,Jio Platforms的母公司信实工业主席、董事总经理穆克什·安巴尼(Mukesh Ambani)在7月15日的信实年度股东大会上发表讲话,阐述了Jio Platforms部门的愿景,包括计划向全球其他电信运营商出口5G技术。他之前表示,由Jio内部开发的完整5G解决方案可以在2021年进行外场部署。

  安巴尼表示,该运营商的4G和光纤网络已经由印度Jio工程师开发的几种核心软件技术和组件提供支持。“Jio的这种能力和专有技术使Jio处于另一个令人振奋的前沿领域——5G的前沿。”安巴尼说。内部5G解决方案“将使我们能够使用100%自主研发的技术和解决方案在印度推出世界一流的5G服务”。

  安巴尼告诉投资者,Jio可以轻松地将其4G网络升级到5G,理由是采用了融合的全IP网络架构。

  “一旦Jio的5G解决方案在印度得到验证,Jio Platforms就可以将5G解决方案作为一项完整的托管服务向全球其他电信运营商出口。”安巴尼说。

  Google与Jio的合作还包括一项商业协议,共同开发价格合理的4G智能手机。“我们相信我们可以设计出入门级4G甚至5G智能手机,而其成本仅为目前产品的一小部分。”安巴尼说。为此,Jio与Google将合作打造一个基于Android的智能手机操作系统,这款智能手机将针对Android和Play Store进行优化,并在设计时将印度市场的特点纳入考虑。

  Reliance Jio在印度移动市场获得成功的原因之一是推出了低成本4G手机。JioPhone于2017年8月推出,这款售价不足200元人民币的手机搭载的是半智能操作系统KaiOS,目前已售出超过1亿台。

  安巴尼在演讲中说,有3.5亿目前仍使用2G功能手机的印度人,在价格可承受的条件下希望升级到智能手机。根据Counterpoint Research的数据,2019年,印度以1.58亿台的出货量超过美国成为全球第二大智能手机市场,但是相对于许多市场而言,印度的智能手机渗透率仍然较低。根据GSMA的数据,到2025年,第二大智能手机市场印度将拥有10.4亿用户。

  巨大的需求和同样巨大的增长潜力之间是一片未被开发的蓝海,对于急于进入这片蓝海的各路资本而言,Jio Platforms在电信、电商、娱乐等领域的“多面手”角色正是他们需要的切入口。而对于Jio Platforms和它背后的信实工业而言,全面掌控印度人的数字生活、借力本国“数字印度”建设的东风甚至搭上国际资本的大船出海才是其真正的雄心。

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