第03版:环球

2020 年,区块链能摆脱炒作嫌疑吗?

作者:Sheila Warren,区块链与分布式账本技术平台总监,世界经济论坛

出版时间:2020-03-06

全文共1835字

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(图片来源:Statista)

  区块链必须从流行用语转变为真正的商业模式。

  在2019年,对区块链的关注从炒作转向了质量。在2020年,区块链有机会产生真正的社会影响。但是,只有合适的治理和协作方式,区块链项目才能获得成功。

  又过了一年,尽管区块链领域的许多事情发生了变化,但许多状况却还是一成不变。2019年,盲目投资持续降温,人们重新开始关注质量而非炒作。此外,我们看到一些知名人士表达出对区块链技术的认可,包括Facebook和其他天秤座协会成员,甚至还有几家中央银行,都认为区块链技术和数字货币确实是激动人心的创新,只是需要更多的试验。

  在世界经济论坛,我们认为区块链是不可阻挡的趋势,并希冀以更具包容性的方式来采纳这项技术,避免重现甚至是强化当前的权力鸿沟(特别是在金融系统中)。此外,我们将继续致力于实现各个部门的区块链技术应用合理化,并公开我们的学习成果,从而指导公共部门和民间社会对区块链技术的认识、投资与实验。

行远,共行

  去年,我们看到越来越少的成熟区块链技术参与者在单边项目上发力,取而代之的是完全内部化的计划,或是集团发起的创新性尝试(例如,Food Trust、Tradelens、INATBA、Libra),并且都取得了不同程度的成功。公司已经意识到,要走得更远,他们应该团结一致(例如,世界经济论坛最近成立了一个联盟,探索在采矿和金属领域使用区块链技术的可能性,即使在几年前这种协作方法也让人难以想象)。

  我们期望随着2020年的到来,公共部门也能够采取类似的协作方式。实际上,世界经济论坛已经看到公共部门分享经验和挑战的意愿日益增强。(一个例子是我们的中央银行数字货币项目,简称CBDC,英文全称Central Banks Digital Currency。该项目汇聚了45家中央银行,以探讨成功部署CBDC的方案。)

魔鬼藏在细节里

  曾经,“治理”一词在区块链爱好者之间会立即引起畏避效应。但是在2019年,人们逐渐认识到(也可能是顺从),治理是一种推动区块链技术应用的重要功能。

  当然,正如Facebook所学到的经验,单靠良好治理的前景或潜力还远远不够。魔鬼藏在细节里,2019年区块链的“行外人士”深入研究了项目运营、业务模型和法律结构的细节,以评估风险。监管机构在2017年至2018年对ICO(Initial Coin Offering,数字货币首次公开募资)的调查也反映了这一点,充分说明了细节的重要性(尽管区块链项目普遍缺乏明确性,持续困扰着全球的监管者们)。

社会影响

  在世界经济论坛,我们致力于将利益相关者召集在一起进行政策项目试点,从而产生社会影响。实现区块链的社会影响仍处在持续且令人沮丧的尝试之中,试图通过技术方案来解决复杂社会问题。受到上一代技术实验的启发,我们认为仅凭技术本身无法充分应对社会挑战,而配套政策是必不可少的,这样才能确保区块链技术(或任何技术)的部署能够突破其局限性。

  支付初创公司Celo团队有一个很好的例子,该团队了解文化和社会现实,并将他们的技术知识转化为用户体验。另一个例子是AZA集团(又名Bitpesa),对前沿市场(尤其是非洲)有着深刻的了解。

  同样,我们的政府透明度项目致力于提升公民参与,通过部署区块链技术来减少公共采购中的腐败问题。该项目于2020年年初在哥伦比亚进行试点运行,并致力于培养项目运行所需的本地人才,希望随着时间的推移,这一项目能够得到保持,并且避免对供应商的过度依赖。

  我们看到越来越多的人开始认识到,区块链技术的部署也需要充分了解其特定的使用背景。与2018年的全民炒作相比,这确实是一个可喜的变化。当时任何项目只要加上“区块链”一词就足以证明其确有其事。

  当然,我们还有很长的路要走。现实情况是,区块链技术最具变革性的应用场景,适合最具挑战性的使用环境(例如,提供去中心化的银行服务是非常复杂的问题,无法简单通过推出代币来解决),而要发挥区块链技术在社会影响领域的真正潜力,我们还需要付出很多努力。

2020年将会如何?

  今年,我们预计将在金融部门(例如,去中心化金融,简称DeFi,以及中央银行数字货币,简称CBDC)和公共部门(增加使用智能合约)中,对混合区块链模型进行更多的试验。这些是提高技术适应度的好方法。

  我们还没有实现真正的去中心化系统的承诺,但是这个领域正在以令人兴奋的崭新方式不断发展,获得巨大吸引力只是时间问题。

(010)64963755